новости разведки

новости генетика

тема недели

интересное о предках

новое о динозаврах

ботаника

статьи Соколова Д.Б.

зоология

юриспруденция

биографии великие

словарь терминов

Юмор

каталог сайтов

друзья

новости сайта

награды сайта

биннеры сайта

об авторе

 

28 мая

Научные открытия — вещь довольно странная. Бывает, что наделав в своё время весь положенный шум, оно вдруг "аукнется" как-то иначе, наделав шуму ещё больше. Открытие в открытии. Так и случилось с останками гоминида, найденными в пещерах Штеркфонтайна (Sterkfontein Caves) в ЮАР, неподалёку от Йоханнесбурга.

В 1998 году в этих пещерах обнаружился неполный скелет человеко— или обезьяноподобного существа, предположительно, родственника австралопитеков. Возраст костей составлял примерно 3,5 миллиона лет, так что они были, понятное дело, окаменелые. Через какое-то время нашлись недостающие кости этого гоминида. После внимательного изучения этих останков, у учёных появились некоторые недоумённые вопросы — и предположительные ответы. Небольшое нелирическое отступление. В одной из наших прежних статей, мы рассказывали об обнаружении в Сахаре ещё одного древнего гоминида — Тумая, — похожего на человека больше, чем на обезьяну. Хотя именно в то время, когда он предположительно жил и умер — 7 миллионов лет назад — только-только начался процесс разделения древних приматов на "человеческую" и "обезьянью" ветви — по меньшей мере, согласно нынешним представлениям учёных. Тумай эти представления несколько поколебал наличием у него "необезьянних" признаков, хотя некоторые учёные предположили, что Тумай вообще не относился ни к предкам человека, ни к предкам современных горилл, с которыми у человека, по разным данным, от 80 до 98% общих генов. Обнаруженный в Южной Африке гоминид значительно младше Тумая — ему, как уже сказано, 3,5 миллиона лет. Главный же особенность — это то, что штеркфонтайнское существо, судя по строению его скелета, передвигалось по земле на двух ногах, вертикально или почти вертикально, не опираясь при этом на кулаки, как делали и делают шимпанзе. Хотя большую часть времени оно всё равно проводило на деревьях. Существует предположение, что общие предки и шимпанзе, и людей передвигались больше на кулаках, чем на ногах. Однако, как уже упоминалось разделение произошло ещё за три миллиона лет до появления на свет таинственного штеркфонтайнского существа. Согласно материалу BBC, оно относилось к роду австралопитеков — а те ходили относительно прямо. Изучаем соответствующую статью Большой Советской Энциклопедии на Рубриконе: "Австралопитеки (от латинского australis — южный и греческого pithеkos — обезьяна) группа ископаемых высших приматов, кости которых впервые были обнаружены в пустыне Калахари (Южная Африка) в 1924, а затем в Восточной и Центральной Африке. Близкие к австралопитекам приматы были распространены в Передней, Южной и Юго-Восточной Азии. Австралопитеки жили в начале четвертичного периода (2 миллиона 600 тысяч лет назад) и были двуногими наземными приматами. С человеком их сближает слабое развитие челюстей, отсутствие крупных выступающих клыков, хватательная кисть с развитым большим пальцем, опорная стопа. Головной мозг относительно крупный (500-600 см3), но по строению мало отличающийся от мозга современных человекообразных обезьян. Австралопитеки были всеядны; для нападения и для защиты употребляли кости животных, палки, камни, возможно, что наиболее развитые виды умели их немного обрабатывать. Некоторые учёные включают австралопитеков в семейство гоминид (людей), другие выделяют их в особое семейство. Среди африканских австралопитеков различают два рода — парантропы и собственно австралопитеки"... И вот очень важная подробность: "Большинство исследователей не считает австралопитеков предками человека и видит в них боковую линию эволюции высших приматов". Сейчас, кстати, предполагается, что эти существа жили ещё раньше — 3-3,9 миллиона лет назад. Открыватель штеркфонтайновских останков доктор Рон Кларк (Ron Clarke) из университета Уитуотерсрэнд (Witwatersrand), судя по всему, относит-таки австралопитеков к предкам человека. Изучив фрагменты тазовой кости, верхней части голеня, рёбер и позвоночника, добытых некоторое время назад из Кларк заявил следующее: "Моё заключение таково, что пропорции конечностей и морфология стопы и руки указывают на то, что существо из штеркфонтайнских пещер лазило по деревьям (используя мощный большой палец руки для тискообразного захвата), и передвигалось по земле на двух ногах. Таким образом, большой палец развился у древних предков людей именно для того, чтобы хвататься за ветки. У их потомков, относящихся к Homo, обитавших преимущественно на земле, он использовался уже для создания орудий труда и манипуляций. Обнаружение этих частей скелета в Штеркфонтайнских пещерах имеет чрезвычайное значение, поскольку оно не подтверждает традиционное для реконструкций и научной литературы представление о том, что прямоходящие предки человека являются потомками существ, передвигавшихся по земле, опираясь на кулаки". Следовательно, по мнению Кларка, шимпанзе и люди отличаются друг от друга ещё сильнее, нежели предполагалось ранее, поскольку их общие предки существовали в гораздо более древние времена. Впрочем, некоторые другие учёные, например, профессор Крис Стрингер (Chris Stringer) из лондонского Музея естественной истории (Natural History Museum), говорят, что идея о том, что люди и шимпанзе возникли от существ, опиравшихся на кулаки, не столь уж и общепринятая. Многие полагают, что передвижение при помощи кулаков и лазание по деревьям — прерогатива непосредственных предков шимпанзе и горилл, живших уже после того, как приматы разделились на "человеческую" и "обезьянью" ветви. Так что вертикальность передвижения и отсутствие опоры на кулаки у австралопитеков — явление вполне закономерное. В любом случае, современные представления об эволюции человека всё более напоминают куст: очень много побочных ответвлений, судьба которых, в общем и целом, неизвестна. Как неизвестны и причины, по которым только одно существо на Земле достигло такого уровня умственного развития — или, по крайней мере, столь активно стало заниматься созиданием орудий труда — и не только их. Вопросов по-прежнему больше, чем ответов.

 

   CПИСОК СТАТЕЙ 

 

 

 

 

Сайт создан в системе uCoz
На сайте http://biors.ru биоимпедансометрия.